Galápagos: Contemplando la vida en la isla de San Cristóbal

Nuestra primera imagen desde el cielo de las Islas Galápagos fue la isla de San Cristóbal. Allí estábamos desde la ventanilla del avión contemplando en directo la roca partida de León Dormido rodeada por el agua del Océano Pacífico que tantas y tantas veces habíamos visto en foto. La cantidad de veces que me quedé dormido planificando e imaginando nuestros días en las «Islas Encantadas» como se les conoce y ahí estábamos tras mucho tiempo esperando y dinero ahorrando.

San Cristóbal Galápagos Ecuador

Las Islas Galápagos las forman 13 islas grandes de más de 10 km cuadrados, otras 6 medianas y unos 200 islotes y rocas salientes del agua. A pesar de ello tan sólo 4 están habitadas siendo la totalidad del archipiélago Parque Nacional y Patrimonio Mundial por la Unesco en 1978. Dicho esto, no hace falta estresarse con visitar todo, no descubro el mundo si digo que las 3 principales Santa Cruz, San Cristóbal e Isabela son las bases para explorar todo lo que ofrece este lugar, la oferta es muy amplia.

San Cristóbal Galápagos Ecuador

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Llegar a San Cristóbal suponía alcanzar un sueño casi obligado para unos amantes de la naturaleza y el buceo como nosotros. Era uno de los puntos culminantes del viaje ConarenaSudamérica que realizábamos durante 4 meses por el continente. Llegar hasta aquí a casi 1300 km de Guayaquil parece un viaje a parte, ya que las Galápagos poco o nada tienen que ver con el Ecuador continental. En San Cristóbal nos esperaba lo que buscábamos: días de plena naturaleza en estado puro dentro y fuera del agua, un paisaje diverso y único y una fauna que parece no tener miedo al ser humano. Galápagos es lo más cercano a lo que era la Tierra hace millones de años, simplemente indescriptible. No exagero si digo que aquellos días fueron de los más felices de mi vida: viajando a un lugar remoto siempre soñado, rodeado de naturaleza en su máxima expresión y practicando buceo junto a la persona que me acompaña en este largo viaje que es la vida.

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Como llegar y moverse por Galápagos

Si se decide abandonar la opción de ir a nado desde el continente como hicimos nosotros, lo que queda es llegar en avión. Las aerolíneas principales que vuelan hasta aquí desde Quito y Guayaquil son Tame Y LATAM obteniendo vuelos ida y vuelta desde los 300 a los 600 euros, conviene reservarlos con bastante antelación para encontrar buen precio. Los dos aeropuertos existentes son el de Baltra, en la isla del mismo nombre al norte de Santa Cruz y el de Puerto Baquerizo Moreno, principal población de San Cristóbal. La opción interesante es entrar por uno y salir de vuelta a Ecuador por otro, ahorrándote un trayecto en fibra (embarcación de transporte entre islas galapagueñas). En nuestro caso llegamos a San Cristóbal desde Guayaquil y salimos de vuelta a esta ciudad por Santa Cruz teniendo un precio incluso mejor, 305 euros para Octubre 2017.

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Conviene saber que existen dos tasas obligatorias para entrar a las islas de las que no se libra nadie y que encarecen ostensiblemente el presupuesto. Una de ellas es el denominado TCT (Tarjeta de Control de Tránsito) que cuesta 25 dólares y se debe obtener en el aeropuerto de salida (Guayaquil en nuestro caso) antes de embarcar y facturar equipaje. La otra tasa es el impuesto de entrada al Parque Nacional de Galápagos y áreas protegidas, con un valor de 100 dólares y que se paga nada más llegar al aeropuerto de entrada a las islas (Puerto Baquerizo en nuestro caso). Se recomienda ir con bastante tiempo para realizar sobretodo el trámite de la TCT si no se ha hecho por internet 24 horas antes y pasar el control de equipaje extra. Los controles de equipajes y calzado son obligatorios antes de ir a las islas y antes de cambiar de isla ya dentro del archipiélago, para evitar llevar semillas o restos de materia orgánica a este lugar con un equilibrio tan delicado. ¡Todo sea por preservar las Galápagos!

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Los cruceros son una magnífica forma de llegar a islas más lejanas pero el precio de estos es muy caro, desde 800 dólares hasta lo que tú quieras según la cantidad de días y las características del barco. Si no se tiene prisa, una vez allí salen ofertas de última hora que muchas veces valen la pena, aunque otras veces inflan mucho el precio por lo que vimos, sobretodo en los cruceros cortos donde incluyen muchos lugares que uno puede visitar por su cuenta. Realmente el tema cruceros lo desestimamos desde el principio, pero si se está interesado conviene mirarlo con lupa.

Como hemos dicho el transporte entre islas principales se realiza en las denominadas fibras, con un precio fijo de 30 dólares y las cuales se pueden reservar en casi cualquier alojamiento o agencia que te encuentres. Tampoco hay muchos horarios, por lo general uno de mañana (sobre las 7- 730) y otro de tarde (sobre las 15- 1530) así que conviene reservarlas con antelación una vez se está allí. A la mayoría de islas deshabitadas donde se realizan tours con guía para ver fauna (obligación de contratarlos para llegar hasta ellas) el transporte se hace también en embarcación y ya está incluido en los precios de dichos tours de los que hablaremos más adelante.

Alojamiento en San Cristóbal

La población de Puerto Baquerizo Moreno es una base perfecta para recorrer la isla de San Cristóbal y hacerse la idea de todo lo que Galápagos puede ofrecer, tanto con lugares para ir por libre como llegar hasta otras islas y puntos cercanos mediante tours. Es una población pequeña en la que se puede ir de un lado a otro caminando perfectamente y merece la pena ya que la tranquilidad que se respira en sus calles solo es empañada por el griterío de algún lobo marino que se sienta molestado o el ruidito de las zayapas cuando caminan sobre las rocas jeje.

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En comparación con la cantidad de hoteles y agencias que existen en Puerto Ayora, la población principal de la isla Santa Cruz, el número aquí es mucho menor pero se dispone de todo lo necesario. Si como nosotros buscáis un alojamiento con las «tres B», nosotros recomendamos el Dolphin House de la familia de Willians y Lucrecia. Puedes echar un vistazo y reservar a través de este link. 

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Perfectamente situado al final de la calle principal de la población y de camino al centro de interpretación, esta gran casa pertenece a una familia galapagueña que son un encanto y todo amabilidad. Disponen de habitaciones con baño privado muy bien acondicionadas, limpias y una terraza con hamacas para poder disfrutar del atardecer. Si vais no dudéis en pedirle consejo porque claro está, son perfectos conocedores de la zona y de la fauna de todo Galápagos. Gracias a ellos pasamos algunos de los mejores días de todo el viaje por Sudamérica.

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Qué ver en San Cristóbal por libre

A pesar de los altos precios de los tours, en las principales islas de Galápagos Santa Cruz, San Cristóbal e Isabela, existen muchos lugares donde ver fauna y disfrutar de un paseo sin que te cueste un euro. En el caso de San Cristóbal son varios los ejemplos que nos disponemos a contar a continuación:

La Lobería

Quizás es la playa de lobos marinos más conocida de la isla, tanto por la cantidad como por la cercanía. A poco más de 3 km al sur de la población y pasado el aeropuerto, (35 minutos caminando o a 3 dólares de taxi) esta playa acoge a decenas de lobos marinos que rondan a tu alrededor sin inmutarse. En los últimos años, se dice que el ruido de los aviones ha hecho que los lobos se vayan hasta otras playas, pero en cualquier caso están por todos lados incluso en el mismo muelle y puerto del pueblo. La playa está vigilada por un ranger en todo momento para que las normas básicas en torno a los animales sigan imperando: 2 metros de distancia, no alimentar ni tocar a las especies (no toques! Pa’ que tocas!), no tirar basura o no llevarse cualquier cosa del lugar entre otras cosas lógicas.

Las imágenes que aquí se pueden ver son las típicas de una playa llena de lobos marinos: crías que juguetean, madres protectoras, machos alfa patrullando la costa y protegiendo a la familia etc… En Octubre Noviembre es la época de cría de muchas especies y tuvimos la suerte incluso de asistir a un parto en directo, algo asombros y único, fue increíble.

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Si se sigue hasta el final de la playa existe un pequeño sendero de otros 2 km más por un terreno un poquito escarpado sobre roca volcánica. Aquí podemos encontrar infinidad de iguanas marinas, las únicas e increíbles iguanas marinas Made in Galápagos con su aspecto prehistórico y su capacidad para bucear varias decenas de metros. Por el camino también podemos encontrar fragatas, piqueros y hasta el escurridizo pájaro tropical endémico de las islas. Aún se puede añadir algo más ya que desde el risco que hay al final de todo a unos 40 minutos de La Lobería (¡cuidado con no caerse!) se puede ver un atardecer espectacular si el tiempo acompaña.

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Las imágenes que aquí se pueden ver son las típicas de una playa llena de lobos marinos: crías que juguetean, madres protectoras, machos alfa patrullando la costa y protegiendo a la familia etc… En Octubre Noviembre es la época de cría de muchas especies y tuvimos la suerte incluso de asistir a un parto en directo, algo asombros y único, fue increíble.

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Centro de interpretación ambiental Gianni Arismendy (Puerto Baquerizo Moreno)

Se encuentra a las afueras del pueblo caminando dirección norte, a unos 15 minutos del centro caminando se llega muy fácilmente. Está muy bien como introducción a todo lo que significan las islas desde su punto de vista geológico, como se formaron, fauna y flora… y ayuda a entender un poco más la singularidad de Galápagos. Siguiendo desde aquí podemos llegar hasta Punta Carola y al Cerro Tijeretas a través de un camino que discurre entre un jardín de cactus de gran tamaño llamados opuntias y que como no, son endémicos de las islas.San Cristóbal Galápagos Ecuador

Cerro Tijeretas

En este cerro que apenas cuesta subir y a poca distancia del centro de interpretación, tenemos unas hermosas vistas de la pequeña bahía sobre la que está situado y se pueden observar muchas fragatas, las «piratas del aire» con su característica bolsa roja en la garganta. En la misma bahía hay un pequeño muelle donde hay algunos lobos marinos y es un buen punto para hacer snorkel si no nos importa mucho la fría temperatura del agua. En el otro mirador que hay a menos altura, una gran estatua nos recuerda a Charles Darwin conocido por su teoría de la evolución y selección natural. Gracias a las muchas especies de pinzones que se encuentran aquí obtuvo su fama y desarrolló la famosa teoría, aunque en sus memorias apenas hable de las islas ya que no le entusiasmaron mucho y encima se comiera a las tortugas…

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Punta Carola

Muy cerquita de Cerro Tijeretas pero tomando el desvió hacia la costa encontramos esta extensa playa bastante parecía a la Lobería pero con muchos más lobos marinos. La visitamos en dos ocasiones y en ninguna de las dos bajaban del centenar, brutal. Al igual que en la Lobería se puede hacer snorkel con ellos siempre respetando las distancias y las normas antes comentadas. Todo lo lentos que pueden parecer fuera del agua no lo son dentro, más bien al contrario, son veloces como el viento.

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Siempre hay un macho de gran tamaño patrullando la orilla, así que más vale no enfadarlo ni perturbar a crías y hembras para despertar su ira jeje. Aun así tomando precauciones y soportando la fría temperatura del agua bastarán pocos segundos para que, sobretodo las crías atraídas por la curiosidad, se nos acerquen sin nosotros hacer mucho esfuerzo. Si nos quedamos quietos no tardan en dar vueltas, echarnos burbujas o hacer ruido, son entrañables sencillamente.

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Playa Mann

Prácticamente una de las playas del pueblo, un poco a las afueras en dirección al centro de interpretación. De aguas tranquilas, se puede visitar para tomar un baño, ver algunos lobos marinos que por allí pululan y disfrutar del atardecer.

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Tours desde San Cristóbal

León Dormido o Kicker Rock

Al noroeste de Puerto Baquerizo Moreno y visible desde buena parte de la costa de la isla de San Cristóbal se encuentra esta roca en mitad del mar que se ha convertido en el icono de la isla y hasta imagen promocional. Kicker Rock o León Dormido es un peñón de 148 m de alto que sale verticalmente del mar y que se supone que tiene forma de león durmiendo… Esto de las formas no lo veo mucho y al león no lo vimos por ningún lado, pero en cualquier caso el lugar es digno de mención y de visita obligatoria.

Se organizan tours de buceo y snorkel hasta el lugar para el avistamiento principalmente de tiburones martillo, tiburones Galapagueños, demás fauna pelágica como móbulas, rayas águila o peces luna o muchas tortugas y lobos marinos. En nuestro caso desarrollaremos más la explicación del lugar en un próximo post exclusivo de buceo en Galápagos,, pero adelantar desde ya que merece la pena. Los puntos donde se suele bucear son el canal entre la roca partida y la roca principal y en la parte posterior de la roca principal. A parte de la fauna que hay bajo el agua, es un punto de encuentro para las fragatas, los piqueros de Nazca y los piqueros de patas azulas y los pelícanos.

 

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La salida a León Dormido siempre viene acompañada de una parada en una playa cercana, por lo general Manglecito o Cerro Brujo entre otras. La playa la van alternando entre los centros de buceo o las agencias de tours con las que haces la salida para que no haya aglomeraciones. A nosotros nos tocó Cerro Brujo, de las más bonitas y quizá donde vimos el agua más turquesa de Galápagos. Lobos marinos e iguanas nos esperaban en la misma arena sin inmutarse para dar un paseo y descansar un poco tras las inmersiones en el León, que Dormido nos vigilaba desde la lejanía. El tour de buceo suele estar entre 150 y 180 dólares y más barato el de snorkel. Se negocia y se pueden bajar los precios aunque digan que no, como siempre la cuestión es preguntar en varios sitios.

 

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La Española

Esta pequeña isla tiene el honor de ser la más antigua del archipiélago de Galápagos con unos 300 millones de antigüedad. No exagero si digo que es posiblemente uno de los mejores y más completos tours que se pueden hacer. Hasta hace muy poco tan sólo se podía visitar mediante uno de los tantos cruceros existentes, pero la comunidad local de San Cristóbal reclamó desde 2017 el derecho a hacer salidas desde aquí.

A pesar de la cercanía se tarda un par de horas desde Puerto Baquerizo para llegar a la Española mediante una embarcación y comenzar a disfrutar de la naturaleza que posee esta isla en un tour de un día entero. Son dos los puntos que se visitan, llegando a Punta Suárez y acabando en Bahía Gardner. Del primer lugar sale el sendero por el que recorremos gran parte del paisaje de Española. Ya en la misma bahía de Punta Suárez nos esperan los leones marinos e infinitas iguanas marinas de Navidad, endémicas de la isla y llamadas así por el vistoso color rojo y verde. Tanto el agua como la orilla está llena de vida.

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La Española Galápagos Ecuador

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La Española es uno de los lugares más importantes de anidación de las Galápagos y podemos encontrar bastantes nidos con sus crías tanto de piqueros de Nazca como de albatros. El albatros es una de las aves más grandes que hay y viene únicamente a esta isla para la cría y reproducción de la especie. Fue una suerte inmensa ver el cortejo y baile que hacen con sus picos para elegir pareja, una imagen que habíamos visto tantas veces en reportajes.

La Española Galápagos Ecuador

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Otras aves que podemos ver son los piqueros de patas azules, aunque aquí no aniden, el gavilán de Galápagos o el simpático sinsonte, endémico de aquí y que te sigue a todas partes. ¡Aquí los animales no tienen apenas miedo del hombre! El paisaje que se ve por el sendero permite disfrutar de una costa volcánica muy bonita y un mar embravecido que a veces dispara grandes cantidades de agua en algunos de los sifones que hay esculpidos en la roca.

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En el segundo punto llamado Bahía Gardner se puede hacer un snorkel en agua más que fresquita. Nosotros pudiendo elegir preferimos bucear claro está, pero ya que estábamos pudimos disfrutar de la compañía bajo del agua de algunos leones marinos por primera vez en nuestros días en Galápagos. El snorkel sigue siendo espectacular, pero hay que tener claro que al ser islas volcánicas los fondos están bastante profundos y la visibilidad a veces no es todo lo buena que pudiera ser. Si ya cuesta ver bichos grandes los pequeños más aún.
El precio de los tours es más que caro y por eso hay que elegirlos según nuestros gusto aunque merecen mucho la pena. El de la Española está alrededor de los 200 dólares, a veces más y a veces negociando un poco menos, lo mínimo que vimos fue 180 dólares reservándolo a última hora.

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La Galapaguera

Situada a unos 20 km o 40 min por carretera de Puerto Baquerizo Moreno, la Galapaguera de Cerro Colorado ayuda a mantener una de las 11 poblaciones de tortugas terrestres de las islas Galápagos. En esta área con centro de visitantes, de cría y de interpretación, podemos observar de cerca en su hábitat natural a las tortugas Galápagos, símbolo de las islas y ejemplo de superación. También existe la Galapaguera Natural en la isla, aunque su lejanía con una caminata de más de 3h hace que sea menos visitada.

En nuestro caso finalmente nos quedamos con las ganas ya que tan sólo visitamos la de Santa Cruz, pero en cualquier caso es muy recomendable no irse del archipiélago sin haber visitado al menos un lugar así y ver la importancia de este trabajo para la supervivencia a largo plazo de estas especies.

Puerto Chino

Siguiendo la carretera que lleva a la Galapaguera de Cerro Colorado hasta el final se llega a otra de las bonitas playas de la isla, Puerto Chino. Principalmente es un buen sitio para hacer snorkel así como de observación de aves marinas y se suele incluir en los tours que van a la Galapaguera.

Laguna El Junco

Otro de los puntos cercanos en coche a Puerto Baquerizo Moreno a tan sólo unos km antes de llegar a la Galapaguera es esta laguna alimentada por la lluvia y que se encuentra en el cráter de un volcán extinto. Es una oportunidad para ver como cambia el paisaje en las zonas altas de las islas y un lugar conocido para el encuentro de fragatas que sobrevuelan la superficie del agua.

Tour 360º y media isla

Con un nombre muy acorde se promociona por toda la población de Puerto Baquerizo Moreno el tour a la isla completa o 360ª, aunque en realidad no es exactamente así ya que no llega a dar toda la vuelta a la isla. En cualquier caso son tours, muchas veces distintos unos a otros que ofrecen varias paradas durante el día en playas o puntos estratégicos para seguir con la rutina de Galápagos: senderismo para avistar fauna y snorkel. Algunos de estos puntos son Punta Pitt (único lugar donde avistar las tres especies de piqueros: patas azules, patas rojas y de Nazca), Manglecito, Cerro Brujo, Playa Ochoa, Puerto Grande, Bahía Rosa Blanca o Isla Lobos.

 

2 Respuestas

  1. Efra y Annabel

    Hola pareja!
    Enhorabuena por el artículo, muy bien documentado y las fotos acerca de la fauna son geniales ¡la serie del parto es todo un momento Kodak!

    La verdad es que Galápagos tiene un proyecto de conservación admirable. Solo el hecho de que en tierra ya se controle a los turistas, para que éstos no les den de comer a los animales es todo un logro.

    En otros países hemos presenciado como algunas de las empresas que hacen los tours, les dan de comer a los lobos a diario. En Cabo San Lucas (BCS) por poner un ejemplo, es una pena ver lobos marinos obesos que se suben a las embarcaciones de los guiris para recibir su ración de comida. El turista encantado por hacerles la foto y poder acariciarlo y los capitanes felices con su propina en el bolsillo :(.

    Destinos como Galápagos, son todo un ejemplo a seguir para otros países en cuanto a conservación y sostenibilidad.
    Hace poco escuchamos que flotas pesqueras asiáticas estaban haciendo de las suyas en Galápagos. ¿Sabéis algo al respecto sobre si se realiza algún tipo de pesca sostenible, o está completamente prohibido?

    ¡Esperamos la próxima entrega del buceo en Galápagos!

    Salud y buen azul!

    Responder
    • conarenaenlamochila

      Hola Efra y Annabel!
      Uf perdonad el retraso! Muchas gracias por vuestro comentario, la verdad es que el parto nos pilló de sopetón y fue realmente muy bonito un momento único. Galápagos no nos defraudó ya no sólo por lo que ofrece sino porque todo lo que vimos sigue siendo tal cual a lo largo de los años gracias al esfuerzo de lugareños y turistas. Realmente vimos bastante control en todos aquellos días y mucho respeto de la gente.

      Lo que comentáis de pesqueras asiáticas fue un poco antes de ir nosotros, durante el verano pasado, donde encontraron un pesquero asiático con centeneres de tibus. Imaginamos que no siempre pueden estar al quite de todo, una lástima. Sí que vimos que se realizaba pesca porque en Santa Cruz hay un mercado de pescado donde pescadores locales traen crustáceos y algunos peces, pero diría que a pequeña escala con embarcaciones muy pequeñas.

      Un fuerte saludo!
      Robert y Ely

      Responder

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