Ruta por Ecuador 2017

Nuestra ruta por Ecuador en el ConarenaSudamérica nos obsequió con muchísimos momentos que llevábamos tiempo esperando. La orografía del pequeño país andino atravesado de norte a sur por los Andes, hace que la variedad de paisajes en tan poca distancia sea una ventaja y un disfrute para el que lo visita.

A un lado en el oeste la costa del Pacífico, en el centro la sierra y al otro lado tras las cumbres se extiende la Amazonia hacia el este. Ser de alguna manera el centro del mundo no es sólo por su ubicación sino por todo lo que aguarda dentro de su territorio, bosques tropicales, alta montaña, ciudades coloniales o costa virgen. Ecuador además tiene muy arraigada una rica cultura indígena como en Cuenca, Otavalo o Coca.

A pesar de todo ello, si hay algo que nos atraía especialmente de Ecuador, es la que consideramos su joya más preciada y una maravilla natural patrimonio del planeta entero: las Islas Galápagos. Las Galápagos eran un sueño más de los que la mayoría de viajeros tenemos, y que al fin, pudo verse realizado. Bucear y recorrer estas islas tanto dentro como fuera del agua para observar toda su fauna, está entre nuestros “top” de nuestro curriculum viajero.

Qué ver en Ecuador

Cuenca

Al sur del país se ubica esta coqueta ciudad con un alto interés cultural y arquitectónico, empezando por su bonita catedral. Cuenca es la tercera ciudad del país tras la capital Quito y Guayaquil. Conocida por ser la cuna del sombrero de paja toquilla o más mundialmente conocido como sombrero Panamá (pero que no es de Panamá sino de aquí). En sus alrededores, podemos visitar algunos pueblos de interés como Gualaceo, Chordeleg o Sigsig que tienen mercados donde las mujeres con traje tradicional, cholas cuencanas, acuden con su pollera, sombrero y largos trenzados a comprar.

Cuenca Ecuador

Guayaquil

No muy lejos de la sierra se encuentra la segunda ciudad de Ecuador, Guayaquil, anclada en un clima húmedo, caluroso y tropical a orillas del Pacífico. Gran urbe que nos pillará de paso sobretodo si visitamos las Islas Galápagos, ya que desde aquí salen las mejores tarifas. Resulta agradable dar un paseo por el Malecón 2000, el paseo marítimo de la ciudad. Al final del paseo podemos visitar el barrio de Las Peñas con sus coloridas casas frente al mar y el Cerro Santa Ana. Que nadie se olvide pasar por el Parque Seminario, conocido por albergar una gran colonia de iguanas enormes.

Guayaquil Ecuador

Parque Nacional Galápagos (Archipiélago Islas Galápagos)

Los calificativos se acaban con la belleza de las Islas Galápagos. Una meca del buceo y orígen de vida marítima y terrestre como los lobos marinos, los tiburones martillo o las iguanas marinas. Este archipiélago de islas volcánicas contiene una variedad de fauna endémica enorme. Las tres islas principales San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela ofrecen un sinfín de tours y actividades para observar avifauna, practicar snorkel, submarinismo o caminatas en un lugar protegido y de primer orden mundial para cualquiera que le gusta la naturaleza y los animales. Si Charles Darwin vino aquí a desarrollar su teoría de la selección natural no fue casualidad. ¡Galápagos es vida!

Galápagos Ecuador
Galápagos Ecuador

Baños de Agua Santa

Este pueblo situado en plena sierra, en el extremo oriental de los Andes, lo tiene todo para ganarse el título de capital de los deportes de aventura en Ecuador. Aquí se realizan todo tipo de actividades a lo largo del paisaje verde que lo rodea a través de ríos y cascadas. La oferta de tours de rafting, canopy, bici de montaña, canyoning o escalada es interminable, a parte de la posibilidad de relajarse en alguno de sus baños termales. El pueblo reposa a las faldas del volcán Tungurahua, que puede observarse fácilmente desde la Casa del Columpio, un lugar ya conocido entre la comunidad de viajeros que visitan Baños de Agua Santa.

Baños de Agua Santa Ecuador
Baños de Agua Santa Ecuador

Centro ecológico Zanja Arajuno

Uno de nuestras ilusiones antes de este ConarenaSudamérica era colaborar con algún centro que se dedicase al cuidado y reeintroducción de animales en su medio natural. En Zanja Arajuno encontramos ese lugar, un centro que durante más de 20 años se había dedicado a ello y aunque en este año 2017 dejara su cometido para trabajar en la protección del bosque secundario en los alrededores de Puyo nos encantó la estancia. Con todo y eso, pasamos una semana muy agradable en una cabaña en mitad del bosque cuidando de Lorenza, una lora víctima del tráfico ilegal, de una bandada de más de veinte monos ardilla, de una perrita herida que rescatamos de morir ahogada y diversas peripecias más. Tuvimos tiempo para visitar comunidades locales, plantar árboles en la naturaleza y poner un granito de arena a este mundo.

Centro Ecológico Zanja Arajuno Puyo Ecuador
Centro Ecológico Zanja Arajuno Puyo Ecuador
Centro Ecológico Zanja Arajuno Puyo Ecuador

Parque Nacional Yasuní

El mayor exponente de la selva amazónica en Ecuador es el Parque Nacional Yasuní. Quizá uno de los paisajes más bonitos de la Amazonia que puedan existir. Hoy en día amenazado por la indústria petrolera, aún alberga una cantidad enorme de fauna y flora única en el mundo. Vale la pena explorar los alrededores del río Napo y sus afluentes que se adentran en el bosque tropical a través de sus meandros. La comunidad indígena Yasuní que da nombre al parque, está muy presenta aquí y en la cercana ciudad de Coca / Francisco de Orellana.

Yasuni Ecuador
Yasuni Ecuador
Yasuni Ecuador

Parque Nacional Cotopaxi

El volcán Cotopaxi junto con el volcán Chimborazo son el segundo y el primer volcán más alto de todo Ecuador respectivamente. En este país con una apretada actividad geotérmica, resulta difícil no acercarse a alguno de sus volcanes más emblemáticos y explorar los alrededores. A pesar que se pueden subir, esto lo dejamos para los más expertos y nosotros nos comformamos con disfrutar del Parque Nacional Cotopaxi y sus paisajes. y ver el volcán desde su base. Sin duda, fue una de las sorpresas que nos llevamos del país al ver unos páramos y llanuras preciosas trotando a caballo sin nadie alrededor.

Parque Nacional CotopaxiEcuador
Parque Nacional Cotopaxi Ecuador

Quito

A casi 3000 metros de altura y en la cordillera de los Andes, Quito es la capital de Ecuador y principal urbe del país sudamericano. Destaca por ser una ciudad colonial preciosa con un patrimonio cultural y arquitectónico enorme. Podemos encontrarlo en la Plaza de la Independencia, Plaza de San Francisco o Plaza de Santo Domingo, o perdiéndonos en la antigua y tradicional calle de La Ronda. Tampoco debemos olvidarnos de subir hasta el mirador del Panecillo o en el Teleférico para disfrutar de las vistas de toda la ciudad. Al norte, podemos visitar la Ciudad Mitad del Mundo, que a parte de albergar el punto exacto (y a parte el inexacto para hacerse la foto) del centro del mundo posee un par de museos referentes al tema.

Quito Ecuador
Quito Ecuador

Otavalo

Esta ciudad al norte del país y ya cercana a la frontera con Colombia, es conocida por la Plaza de los Ponchos, o lo que es lo mismo, el mercado artesanal indígena más grande de Sudamérica. Es un placer para la vista el colorido de la plaza y sus calles adyacentes con todo tipo de puestos de artesanía, comida, enseres, ropa, regentados por el pueblo quichua de los otavalos con sus largas trenzas a la espalda. También existe un mercado de animales para el que se tendrá que madrugar para verlo en plena efervescencia.

Otavalo Ecuador
Otavalo Ecuador

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Qué nos quedó por ver en Ecuador

Nos hubiera gustado recorrer algo más de la sierra, concretamente recorrer el circiuto de la Laguna Quilotoa. A parte de la belleza de la laguna de aguas turquesas de este volcán, el verdadero atractivo son los pueblos de alrededor. Saquisilí, Zumbagua, Pujilí o Latacunga son algunos de ellos y poseen mercados tradicionales realmente auténtícos.

Por otra parte hubiera estado también bien ver algo de la costa pacífica. La población más famosa entre mochileros es Montañita, donde se puede practicar surf en una población de clima tropical.

Itinerario

23 de Octubre Llegada a Guayaquil tras un viaje infernal Lima – Trujillo – Guayaquil por carretera tras cancelación vuelo Lima – Trujillo.

24 de Octubre Cuenca

25 de Octubre Cuenca y Gualaceo, Chordeleg.

26 de Octubre Vuelo a San Cristóbal, Islas Galápagos.

27 de Octubre La Española, Islas Galápagos.

28 de Octubre Buceo en León Dormido, San Cristóbal, Islas Galápagos.

29 de Octubre San Cristóbal y traslado a Santa Cruz, Islas Galápagos.

30 de Octubre Buceo en Gordon Rocks, Santa Cruz, Islas Galápagos.

31 de Octubre Santa Cruz, Islas Galápagos.

1 de Noviembre Buceo en North Seymour y Mosquera, Islas Galápagos.

2 de Noviembre Buceo en Gordon Rocks, Islas Galápagos.

3 de Noviembre Vuelo a Guayaquil y visita de la ciudad.

4 de Noviembre Guayaquil.

5 de Noviembre Traslado a Baños de Agua Santa.

6 de Noviembre Baños de Agua Santa.

7 de Noviembre Baños de Agua Santa.

8 de Noviembre Traslado a Puyo y Reserva Zanja Arajuno.

9 de Noviembre al 13 de Noviembre Voluntariado Reserva Zanja Arajuno.

14 de Noviembre Traslado a Tena. Noche de paso en la ciudad.

15 de Noviembre Traslado a Coca / Francisco de Orellanay visita de la ciudad.

16 de Noviembre al 20 de Noviembre Tour al Parque Nacional Yasuní. Traslado nocturno a Quito.

21 de Noviembre Quito y visita de la ciudad.

22 de Noviembre Quito y traslado a Machachi.

23 de Noviembre Parque Nacional Cotopaxi y Vuelta a Quito.

24 de Noviembre Traslado a Otavalo.

25 de Noviembre Otavalo y traslado a Tulcán / Ipiales en la frontera para tomar bus nocturno a Cali, Colombia.

Información general

Duración: del 23 de Octubre al 25 de Noviembre un total de 34 días contando entrada y salida al país.

Moneda:

. USD Dólar americano: 1 euro – 1’19 Dólares americano (Noviembre 2017)

Agencias y otros colaboradores:

Centro ecológico y reserva de animales en Puyo: Zanja Arajuno

Agencia de tours al Parque Nacional Yasuní en Coca: Amazon Travel

Agencia de tours en Parque Nacional Cotopaxi: Andes Climbing

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